Fiche pratique

Apostrophe ou trait d’union ?

"Va-t-il faire beau cet été ? Va-t'en savoir !" Trait d'union, apostrophe... le baromètre n'est pas toujours au beau fixe quand il s'agit de choisir entre ces deux petits signes. Ils ont pourtant des rôles bien différents, nous explique le Projet Voltaire. Voici ce qu'il faut savoir pour ne plus se tromper.

Le trait d'union relie

Comme son nom l'indique, le trait d'union sert à unir, à relier des termes entre eux. C'est donc à lui qu'on fait appel pour relier un verbe aux pronoms qui lui sont rattachés.

À la forme impérative, ce sont les pronoms compléments qui se lient au verbe quand ils sont placés derrière lui (*).
Écrivez-nous à cette adresse. Allons-nous-en.

À la forme interrogative, c'est le pronom sujet qui s'attache au verbe placé devant lui.
Suis-je ? Es-tu ? Est-il ?

Toutefois, si le verbe se termine par une voyelle et que le pronom commence par une voyelle, un t- vient se glisser entre les deux pour faciliter la prononciation.
Vais-je ? Vas-tu ? mais Va-t-elle ? Va-t-il ? Va-t-on ?

L'apostrophe remplace

Avec l'apostrophe, il n'est jamais question d'ajouter mais seulement de retrancher. La présence d'une apostrophe indique en effet qu'un mot a perdu sa ou ses dernières lettres. Le phénomène est fréquent en liaison, nous le faisons spontanément.
"Si ils traînent, je ai peur que elle loupe le avion." -> "S'ils traînent, j'ai peur qu'elle loupe l'avion."
"Ne te en fais pas." -> "Ne t'en fais pas."

C'est à la forme impérative que l'on hésite le plus souvent. Que devient "Donne-nous-en" quand "nous" est remplacé par "moi" ? Tout simplement "Donne-m'en", car "moi" se réduit en m'. (Ceux qui ont joué "donne-moi-z-en" ou "donne-en-moi" ont perdu.)

Et donc que devient "Allez-vous-en" au singulier, c'est-à-dire avec "toi" au lieu de "vous" ? Il devient "Va-t'en" (pour "Va-toi-en").

Alors, t- ou t' ?

Pour ne plus se tromper entre t- et t', il suffit de se rappeler que :

– le t ajouté pour faciliter la prononciation est toujours encadré de traits d'union ;
Va-t-il faire beau cet été ?

– on n'écrit t' (t suivi d'une apostrophe) que quand on peut le remplacer par "te" ou "toi".
Va-t'en savoir !

(*) La question du trait d'union à l'impératif est détaillée dans cette fiche :
http://www.kalligo.com/fiche-pratique/rediger/lettre/958-orthographe-le-trait-union-imperatif.htm

En savoir plus

Projet Voltaire

Marie-France Claerebout

Cet article a été rédigé en partenariat avec Marie-France Claerebout, membre de l'équipe d'experts du Projet Voltaire et auteure du livre Optimiser son score à la certification Voltaire. Renseignements :
Cette adresse email est protégée contre les robots des spammeurs, vous devez activer Javascript pour la voir.
www.projet-voltaire.fr - www.certification-voltaire.fr

 

 

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de Annie-France

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